Los carbohidratos parte 2

MVZ Dipl. Francisco J. Mejía Ceballos

Hospital Veterinario UNAM-Banfield

servicioalcliente@banfiel.net

Acciones benéficas de los carbohidratos

Los perros y los gatos pueden vivir sin ingerir glucosa en la alimentación, puesto que sintetizan la glucosa sanguínea a partir de aminoácidos. No obstante, su aporte mejora el funcionamiento del organismo. Aunque la glucosa, la sacarosa, la lactosa, el almidón y la celulosa son hidratos de carbono, sus funciones son muy diferentes y van desde el aporte de energía hasta la higiene del tubo digestivo.

Todos los vegetales contienen hidratos de carbono, cuya gama va desde el azúcar de la remolacha hasta las fibras más indigestibles de la corteza de los árboles.

Los manano-oligosacáridos contribuyen al buen equilibrio de la microflora intestinal e influyen directa o indirectamente en la salud del tubo digestivo. Tienen un efecto importante en la prevención de diarreas y enfermedades infecciosas del tubo digestivo.

Estas fibras ejercen dos acciones beneficiosas en el tubo digestivo: inhiben la fijación de bacterias patógenas sobre la mucosa intestinal, limitando así su proliferación y mejoran de manera directa la eficacia de las defensas inmunitarias del organismo, permitiendo luchar contra los agentes patógenos que provienen de la pared de las levaduras.

Los azúcares (que constituyen formas simples de reserva energética para la mayoría de las plantas, en frutos, bayas, raíces y tubérculos) no tienen ninguna acción preventiva ni curativa en los carnívoros domésticos. En exceso pueden originar diarrea o a largo plazo, obesidad y diabetes. Por lo tanto, carecen de interés nutricional para los perros y gatos. La única fuente similar de origen animal es la leche (lactosa). Antes del destete, la lactosa representa un aporte inmediato de energía para los cachorros y los gatitos que cuentan con una enzima digestiva, la lactasa, que permite asimilarla. Esta enzima desaparece del organismo cuando los animales dejan de consumir leche.

En resumen

La fuente de carbohidratos utilizada con más frecuencia en los alimentos para perros y gatos son los granos de cereales. Se suelen clasificar en dos grupos según su capacidad para ser digeridos y absorbidos: carbohidratos digestibles y no digestibles. Aunque no son específicamente necesarios en las dietas de los animales, aportan energía, volumen y palatabilidad a la dieta.

Los carbohidratos que pueden digerirse (carbohidratos digestibles) son absorbidos en el intestino delgado. Debido a la energía que proporcionan, los carbohidratos digestibles juegan un papel importante al permitir que la proteína del alimento sea utilizada para formar nuevos tejidos y para obtener energía. Los carbohidratos extra (que sobrepasan las necesidades del animal) se almacenan en el organismo en forma de glucógeno (un carbohidrato complejo que se almacena en cantidades limitadas) o grasa, de forma que pueden contribuir a la aparición de la obesidad.

Como podemos ver, los diferentes carbohidratos son esenciales para la nutrición de un animal de compañía, aunque en exceso pueden dañarlo, la ventaja es que actualmente los alimentos procesados los incluyen de una forma balanceada para evitar efectos no deseables y provienen de las mejores fuentes, sin embargo, siempre es preferible la asesoría de nutrición proporcionada por el Médico Veterinario y así tener la mejor recomendación sobre la nutrición de nuestros compañeros animales.

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