Los carbohidratos, parte 1

MVZ Dipl. Francisco J. Mejía Ceballos

Hospital Veterinario UNAM-Banfield

servicioalcliente@banfiel.net

Los carbohidratos son la clase de compuestos orgánicos más abundantes en la naturaleza y se encuentran principalmente como componentes del material vegetal. Las plantas absorben la energía del sol y la almacenan como carbohidratos. Estas plantas y sus semillas son los principales componentes de los productos nutricionales para perros. Sin embargo, en comparación con otros ingredientes importantes que aportan proteínas y grasas, los carbohidratos suelen considerarse menos primordiales y muchas veces se perciben como un “ingrediente de relleno”.

Pero la realidad es que los carbohidratos proporcionan a los perros una excelente fuente de energía metabolizable. Por ello, el rompecabezas del uso de carbohidratos se centra en entender el efecto de las diversas fuentes de carbohidratos sobre los niveles de glucosa sanguínea (para suministrar una energía rápida o constante) y proporcionar los niveles de glucosa más apropiados para cada perro según su edad y estilo de vida.

Diferentes tipos de carbohidratos

La función principal de los carbohidratos es energética. Algunos de ellos tienen también una función estructural o participan en la higiene del tubo digestivo. Según su composición, se clasifican en los siguientes:

Hidratos de carbono simples: llamados comúnmente azúcares (fructosa, lactosa, sacarosa, entre otros) y presentes principalmente en frutas, miel, la leche, el azúcar y sus derivados.

Hidratos de carbono complejos: por su parte, éstos se encuentran en el almidón y la fibra.

Almidones: sirven para aportar energía al organismo durante la digestión y posibilitan la absorción paulatina de las moléculas de glucosa en el intestino. Están presentes principalmente en las semillas de cereales (arroz, maíz, trigo), así como en los tubérculos de la papa y la yuca.

Fibras: la función de las fibras en el organismo varía según sus características. La fibra indigestible e insoluble (celulosa pura y lignina), forma parte del lastre que posibilita el funcionamiento mecánico del intestino al inducir los movimientos de contracción.

Por su parte, la fibra soluble puede tener una función importante en la salud y la higiene del tubo digestivo, constituye el material de sostén de las plantas, es como una especie de exoesqueleto que les confiere su forma. Además, permite controlar la calidad y la proporción introducida en la ración y de esta manera prevenir o tratar ciertas enfermedades como la obesidad, la diabetes, el estreñimiento y la diarrea.

Fructo-oligosacáridos: son hidratos de carbono particulares que permiten prevenir las diarreas infecciosas debidas a la proliferación de bacterias perjudiciales en el intestino y nutrir adecuadamente las células intestinales para prevenir la atrofia celular, en particular en el colon. En exceso, pueden ocasionar la disposición de heces blandas mal formadas.

Se clasifican en la categoría de fibras fermentables porque, aunque no se digieren, fermentan rápidamente por acción de bacterias intestinales, liberando ácidos grasos de cadena corta, denominados ácidos grasos volátiles que acidifican el medio intestinal, constituyen nutrientes importantes para el mantenimiento y la regeneración celular, además de que tapizan la pared del intestino grueso.

Al fermentar los fructo-oligosacáridos nutren directamente las células del intestino grueso. En este último se instala preferentemente una microflora específica (bifidus y lactobacilos), cuyos efectos beneficiosos para el tubo digestivo están bien establecidos: inhibe la proliferación de bacterias patógenas, mejora la digestión y la absorción de nutrientes. Estos se extraen de vegetales como la remolacha, la soya, la zaragatona (maleza común de jardín) o la achicoria (planta silvestre).

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