Complementos dietéticos: glucosaminoglicanos y condroprotectores parte 1

MVZ César O. del Molino Sotelo

Médico Residente 2 asociado

Hospital Veterinario UNAM-Banfield

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Las principales ocupaciones del perro durante la vida con su propietario son pasear, correr jugar, y en general, moverse. Para ello es necesario que esté sano, que su sistema locomotor funcione sin problemas, y que sus articulaciones le permitan hacer ejercicio de manera normal.

De manera general, el cartílago se encarga de permitir el deslizamiento adecuado y evitar el roce del tejido óseo. Existen grandes diferencias entre constituyentes del tejido óseo y del cartilaginoso, en los cuales una de las principales características será la flexibilidad; es por esto que la composición de agua y de fibras de colágeno (encargadas de proporcionar soporte y elasticidad a los tejidos) será muy diferente.

El cartílago está formado por sustancias llamadas proteoglicanos, que están formadas por glucosaminoglicanos (GAG), que a su vez se unen por otro componente denominado ácido hialurónico, formando redes similares a ramas de árboles en las cuales se anclan o unen proteínas, conjuntándose todos los elementos.

¿Por qué se producen las alteraciones articulares?

Los perros, y en particular las razas grandes, tienden a sobrecargar sus articulaciones. Algunos factores que influyen, son:

  • Hábitat. Asfalto, suelos duros (calle), madera, mármol y cerámica (hogar), hacen que el apoyo sea agresivo para las articulaciones.
  • Sobrepeso. La correcta nutrición de las mascotas no debería de ser un problema, ya que existen dietas específicas para cada tamaño y etapa de vida. Sin embargo, hay perros mal alimentados (exceso de comida o croquetas de mala calidad). Si además hay sedentarismo e inactividad, la probabilidad de padecer sobrepeso aumenta, especialmente en razas pequeñas. En estos casos puede producirse una lesión, ya que la articulación no puede resistir el excesivo esfuerzo que tiene que hacer para moverse.

Enfermedades degenerativas

Hay distintos tipos que llegan a afectar a las articulaciones en perros y gatos, principalmente los de edad avanzada; una de las más importantes es la osteoartritis o enfermedad articular degenerativa, en la cual ocurre un desgaste importante de las articulaciones, perdiéndose y dañándose una parte considerable del cartílago articular.

La cojera es la causa principal de consulta al veterinario en perros con osteoartritis; la inmovilidad, el negarse a dar paseos, las dificultades para levantarse, la cojera persistente, la rigidez al despertarse y el dolor crónico, son otros signos habituales. Puede desarrollarse gradualmente o aparecer repentinamente después de un traumatismo menor o ejercicio excesivo. El dolor se debe a la pérdida de grosor y calidad del cartílago articular, que se degenera llegando a producir su desaparición, inflamación de la cápsula articular y reacción ósea (osteofitos).

No es posible regenerar el cartílago afectado, pero podemos conseguir que las zonas se recubran por una sustancia que amortigüe y ayude al funcionamiento articular. Existen complementos dietéticos que pueden incorporarse al tratamiento de éstas y otras enfermedades que afecten al cartílago.

Los agentes condroprotectores (por su origen etimológico condros, que significa cartílago), ayudan a proteger al cartílago de la degeneración aumentando la actividad de las células que lo constituyen, impidiendo la degradación, inflamación y oxidación de lípidos y proteínas.

Todas las enfermedades que provoquen una erosión y daño al cartílago pueden producir dolor o incapacidad para realizar funciones adecuadas (como desplazarse), y pérdidas progresivas de los rangos de movimiento articular, por lo que la suplementación de algunos condroprotectores puede ayudar a aliviar parcialmente el dolor y estabilizar la función articular. Los más comunes son la glucosamina y el sulfato de condroitina que comentaremos en la segunda parte de este artículo.

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