Nutrientes esenciales que debe tener su alimento

MVZ Francisco Corona Morales
Hospital Veterinario UNAM-Banfield
servicioalcliente@banfield.com

La alimentación de nuestras mascotas es tan importante como la nuestra, ya que es a través de la nutrición adecuada que se puede asegurar una buena salud y por lo tanto un mayor tiempo de vida. Una dieta balanceada debe tener todos los nutrientes necesarios (agua, proteínas, carbohidratos, grasas, vitaminas y minerales ) que garanticen las funciones vitales del organismo.

Los perros, de acuerdo a su tipo de alimentación, se clasifican como omnívoros ya que tienen un tracto digestivo que les permite digerir proteínas animales y vegetales. Los gatos, en comparación, son carnívoros estrictos es decir no tienen la capacidad para digerir vegetales por lo que la carne es su plato fuerte. Los alimentos para mascotas son alimentos formulados y pensados en las necesidades de perros y gatos de acuerdo a su estilo se vida (deportista, perro de trabajo, animal de compañía), etapa de vida (crecimiento, gestación, lactancia, vejez) y diferencias digestivas propias de cada especie.

La mayoría de las personas que alimentan con restos de comida humana a sus mascotas piensan que los perros y gatos comparten gustos de sabores con nosotros los humanos, cuando la realidad es que el número de papilas gustativas de perros y gatos es menor que las nuestras. Por ejemplo a los gatos no les gustan los sabores dulces ni olores vegetales.

Existen muchos problemas de salud asociados a dietas inadecuadas, la mayoría son por dietas que se basan en comida casera que muchas veces generan deficiencias nutricionales importantes y otras con ingredientes que no pueden ser digeridos o son peligrosos para nuestras mascotas.

¿Sabías que existen ingredientes dentro de la alimentación humana que los perros y gatos no pueden consumir? Ejemplo de ellos son el chocolate y la cebolla que son tóxicos, el ajo que les produce anemia, las pasas y uvas que dañan sus riñones o inclusive vegetales que los gatos son incapaces de digerir.

Principales problemas de salud asociados a dietas inadecuadas

Obesidad
Se trata de uno de los problemas de salud más graves ya que puede desencadenar muchas más enfermedades en nuestras mascotas como diabetes mellitus, enfermedades articulares, dificultad respiratoria etc. La mayoría de perros y gatos obesos tienen cómo hábitos la alimentación a libre acceso durante todo el día, muchos reciben gran cantidad de premios o restos de comida humana, y limitada actividad física. Es por ello que una alimentación adecuada se basa en la etapa fisiológica en la que se encuentren, su talla y nivel de actividad física que tengan.

Una ración adecuada de alimento y actividad física es una combinación que se debe respetar todo el tiempo para mantener una adecuada condición corporal y por tanto una buena salud en nuestras mascotas.

Diabetes
La diabetes mellitus se define como un incremento de glucosa constante en la sangre llamado hiperglucemia que es provocada por defectos en la secreción de la insulina o una resistencia a ella.

Se sabe que la obesidad genera varias alteraciones sobre el metabolismo de la glucosa y secreción de insulina en los perros y gatos, varios estudios concluyen que dietas altas en grasas generan con el tiempo resistencia a la insulina, esto es básicamente que la insulina pierde la capacidad de llevar la glucosa hacia las células y por tanto el cuerpo no puede transformarla en energía.

Los signos que se aprecian en nuestras mascotas cuando padecen de diabetes mellitus son: hambre y sed en exceso, aumento en la cantidad de orina y pérdida repentina de peso corporal. Si identificas alguno de estos signos es importante realizar a la brevedad pruebas de sangre y un examen general de orina para confirmar o descartar que se trate de diabetes mellitus.

Pancreatitis
Se trata de una inflamación del páncreas que puede leve o severa, afecta a gatos y perros obesos en la mayoría de los casos. Algunas razas como los Schnauzer y Yorkshire Terrier están más predispuestas. Dentro de las causas de pancreatitis espontánea se encuentran la alimentación con dietas elevadas en grasas, cambios repentinos de alimento o dietas con alimento humano. Los signos que pueden observar en sus mascotas son vómitos, diarreas con sangre, salivación y dejar de comer.

Eclampsia
Se presenta principalmente en hembras de raza pequeña con un gran número de cachorros entre la semana 3 y 4 de la lactancia. Generalmente son perras que han sido alimentadas únicamente con comidas caseras o carne que tiene bajo contenido de calcio. Se presentan como signos jadeo, inquietud, marcha rígida, temblores.

Deficiencia de aminoácidos
Los gatos son incapaces de formar taurina (aminoácido esencial) a partir de la dieta, es por ello que los alimentos balanceados están adicionados para evitar su deficiencia. Suele presentarse en gatos con dueños que intentan alimentarlos con dietas vegetarianas sin proteínas de origen animal. Su deficiencia ocasiona lesiones cardiacas y en la vista.

Cuerpos extraños
Los huesos son los principales extras que son ofrecidos a perros y gatos. Muchas veces terminan en eventos desafortunados como obstrucción y perforaciones intestinales, asfixia o estreñimiento, cabe resaltar que los huesos no aportan ningún nutriente a la dieta de las mascotas y no es necesario agregarlos.

Alimentos prohibidos para tus mascotas.

  • Chocolate sobre todo los que contienen alto contenido de cacao puro, ya que contiene una sustancia altamente tóxica llamada teobromina, que en exceso puede ser mortal.
  • Te y cafeína, contienen sustancias tóxicas que pertenecen al mismo grupo que la teobromina.
  • Aguacate, contiene persina que les genera vómito y diarrea.
  • Uvas y pasas, producen daño renal grave.
  • Ajo y cebolla, producen anemia y son potencialmente mortales.
  • Leche, crema y mantequilla, al igual que nosotros cuando los perros dejan de ser cachorros su cuerpo pierde la capacidad de digerir la lactosa y estos productos pueden provocarles problemas digestivos graves.
  • Alimentos fritos y grasos.

Una dieta adecuada representa un pilar fundamental en la salud de tu mascota es por ello que un médico veterinario es tu mejor guía para elegir la dieta de acuerdo a sus necesidades, recuerda que dietas adecuadas están relacionadas con una buena salud y por lo tantos una larga vida con tu amigo de cuatro patas.

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